Ciencia

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15 de octubre de 2013 • 02:37 PM

Científicos españoles y panameños patentan vacuna contra "mosca de la muerte"

Científicos del Instituto de Biotecnología de la Universidad de Granada y de la de Panamá han creado y patentado una vacuna que evita la miasis causada por el desarrollo de las larvas de la Dermatobiahominis, también conocida como "mosca de la muerte", sobre el hombre o los animales.

El grupo Divulgar Ciencia, una plataforma de investigadores de la Universidad de Granada (sur de España), informó hoy de este importante avance para combatir la enfermedad, que es bastante común en Panamá, según afirmó.

La miasis es una enfermedad parasitaria causada por la infestación en la piel de larvas de moscas, y la causada por Dermatobiahominis es relativamente frecuente en zonas endémicas, aunque también se producen casos en España, donde la mayoría de los infestados han viajado a países latinoamericanos.

El contagio con estas larvas es muy particular y suele producirse por la picadura de un insecto hematófago donde la hembra de Dermatobia ha depositado previamente sus huevos en el abdomen.

Cuando este insecto pica, las larvas entran en contacto con la piel humana o de otro vertebrado, la perforan y se desarrollan alimentándose del tejido vivo, lo que provoca grandes ulceraciones.

Las miasis producidas por esta mosca provocan anualmente pérdidas millonarias a los ganaderos como consecuencia de la merma de carne, leche o lana o la pérdida en la calidad de las pieles, según Divulgar Ciencia, que indicó que sólo en Brasil se estima que las pérdidas alcanzan los 250 millones de dólares al año.

Hasta ahora, el único método para luchar contra esta plaga es el empleo de productos químicos de acción insecticida que pasan directamente a la cadena alimenticia a través de la carne y la leche de los animales tratados.

Según los investigadores, la eliminación de estas sustancias insecticidas a través de las heces de los animales altera la fauna natural del suelo, con consecuencias negativas en la productividad de los cultivos.

La vacuna ahora patentada podrá evitar o minimizar el uso de los insecticidas y fármacos actualmente empleados en ganadería, señaló la plataforma de investigadores de la Universidad de Granada.

Explicó además que en el estudio y desarrollo de la vacuna se llevaron a cabo las pruebas de campo al objeto de medir su efectividad en zonas endémicas de Panamá.

Para ello se utilizaron reses vacunadas que fueron expuestas a la mosca en zonas de pastoreo de alta incidencia.

Tras casi un año de evaluación, los resultados muestran una protección del 90 %, según el estudio, que también ha puesto de manifiesto beneficiosas reacciones cruzadas para otras miasis, según la mencionada fuente.

Por ello, los investigadores mantienen que el uso de esta vacuna podría servir también para evitar peligrosas patologías como las producidas por la conocida mosca gusanera (Cochliomyiahominivorax).

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