Crímenes

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07 de mayo de 2013 • 05:06 PM

El fin del calvario de tres niñas secuestradas 10 años conmociona a EEUU

¿Por qué? ¿Cómo? Estados Unidos no salía de su estupor este martes después de la detención de tres hermanos sospechosos de haber secuestrado a tres jóvenes desaparecidas durante unos diez años en Cleveland, Ohio (norte).

Amanda Berry, de 27 años, Gina DeJesus, de 23, y Michelle Knight, de 32, fueron encontradas en una casa en el barrio de West Side en Cleveland, no lejos de donde desaparecieron entre 2002 y 2004, luego de que una de ellas sacara un brazo por una puerta y comenzara a gritar, lo que alertó a un vecino que acudió en su ayuda.

Una niña de seis años, hija de Berry, también fue hallada junto con las mujeres, dijo la policía.

"Tenemos muchas preguntas sin respuesta. ¿Por qué fueron secuestradas? ¿Cómo fueron capturadas? ¿Y cómo permanecieron en Cleveland sin ser identificadas en ningún momento?", se preguntó el martes el alcalde de Cleveland, Frank Jackson, en rueda de prensa.

"Es una casa normal. Nadie oyó nada, nada. No sé cómo mantuvo a esas chicas", dijo a la AFP, en estado de shock, Joe Torres, un cocinero de 32 años con muchos tatuajes, vecino del barrio.

Una bandera estadounidense colgaba en la fachada de la casa, cercada por la policía bajo investigación y rodeada de medios de comunicación y curiosos.

Rachel Williamson, de 30 años, madre de tres, pasaba "a menudo" por la casa, ubicada en una zona popular. "Es triste pensar que ellas estaban allí todo el tiempo".

"Ayúdenme, soy Amanda Berry", dijo, frenética, la joven al llamar al número de emergencias 911 el lunes después de que un vecino la ayudó a escapar junto con su hijita de la casa donde estaba junto a otras dos mujeres, a pocos kilómetros de donde habían sido secuestradas.

"Los policías gritaron" al descubrir a las otras mujeres, informó el representante del FBI, Steve Anthony, pero "la pesadilla ha terminado."

Después del sorprendente descubrimiento, la policía detuvo a tres hermanos, Ariel, Oneil y Pedro Castro, de 52, 50 y 54 años respectivamente. Ariel es el dueño de la casa; sus dos hermanos vivían en otro lugar, dijo la policía sin dar más detalles.

Según el diario Plain Dealer, la hija de Ariel Castro, enferma mental, fue condenada en 2008 a 25 años de cárcel por violencia contra un bebé. Su hijo había escrito un artículo acerca de un desaparecido en 2004, de acuerdo con el periódico USA Today.

CBS News, citando a la familia, sostuvo que DeJesus conocía a Ariel Castro, quien sería el padre de su mejor amigo.

El director de seguridad pública de Cleveland, Martin Flask, dijo que la policía no fue alertada de ninguna situación anómala en el 2207 de Seymour Avenue, aunque estuvo en dos oportunidades en el lugar: una vez en marzo de 2000, porque Ariel Castro denunció una pelea callejera, y otra en enero de 2004, cuando el hombre, entonces conductor de un autobús escolar, se había olvidado de un niño en el vehículo. Pero no encontró motivos para investigar más.

Hasta el momento no fueron formulados cargos contra los arrestados, dijo Flask.

Las tres mujeres fueron dadas de alta el martes en la mañana de un hospital donde se sometieron a una revisión médica, que determinó su estado como "relativamente saludable", según el MetroHealth Medical Center en Cleveland.

El sorprendente descubrimiento puso fin a años de ansiosa espera por parte de sus seres queridos y fue recibido con asombro en la zona, residencial y normalmente tranquila.

Charlie Czorb, un vecino, dijo que estaba sorprendido por el hecho de que las mujeres hubieran permanecido tanto tiempo en la casa sin que nadie lo notara. "Estas chicas estaban encerradas en nuestro propio patio trasero", exclamó.

Otros vecinos, estupefactos, describieron a Ariel Castro como un conductor de autobús amable, músico, cuya hija iba a verlo de vez en cuando con sus hijos.

"Hice barbacoas con este tipo, escuchamos salsa. Nunca nada me hizo pensar que tenía chicas en esa casa. Salía al jardín, paseaba a su perro, cuidaba su auto, un tipo común", dijo Charles Ramsey, el vecino que oyó los gritos de Berry y la ayudó a escapar, todavía en estado de shock.

Ramsey se convirtió en un héroe local desde que se acercó a la casa al escuchar a Berry dando patadas a la puerta "como loca" tratando de salir.

"Fui a la entrada de la casa y me dijo 'Ayúdame. Me han secuestrado. He estado en esta casa por mucho tiempo. Quiero irme. Ahora mismo'", contó a la cadena ABC.

Ramsey rompió la parte de abajo de la puerta de una patada y la mujer salió a gatas "llevando una niña", según contó.

"Soy Amanda Berry. Me secuestraron y he estado desaparecida durante diez años. Estoy libre ahora", dijo cuando llamó a la policía.

Berry había sido vista por última vez el 21 de abril 2003 por la tarde, cuando salía de su trabajo en un restaurante de comida rápida a pocos metros de su casa. Tenía 16 años.

Su madre, Louwana Miller, murió "de pena", en marzo de 2006, dijo a CNN un allegado a la familia.

DeJesus tenía 14 años cuando desapareció. Salió de la escuela el 2 de abril de 2004 pero nunca llegó a su casa.

Michelle Knight fue vista por última vez cerca de la casa de un primo, el 23 de agosto de 2002. Tenía 21 años.

Tasheena Mitchell, de 26 años, corrió al hospital cuando su hermano le avisó que habían encontrado viva a su prima Amanda Berry.

"Ella era mi mejor amiga", dijo Mitchell al Plain Dealer.

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