EE.UU.

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15 de noviembre de 2012 • 09:48 AM • actualizado a las 03:31 PM

BP pagará miles de millones por derrame de petróleo

El logotipo de la petrolera británica British Petroleum se ve en una gasolinera en Washington, en octubre de 2007. BP llegó a un acuerdo judicial con agencias de Estados Unidos por el derrame petrolero de hace dos años en el Golfo de México, se anunció el jueves 15 de noviembre de 2012. (Foto/Charles Dharapak, Archivo)
Foto: AP

BP pagará 4.500 millones de dólares como parte de un arreglo con el gobierno estadounidense, a raíz del colosal derrame petrolero de 2010, y se declarará culpable de cargos graves relacionados con la muerte de 11 trabajadores y con las mentiras que reportó al Congreso.

La propia empresa dio a conocer el jueves la cifra, que incluye casi 1.300 millones de dólares en multas penales, la mayor sanción de su tipo en la historia, además de pagos a varias entidades gubernamentales.

El presidente Barack Obama consideró en su momento que el derrame fue "el peor desastre ambiental que ha enfrentado Estados Unidos".

Una persona informada del acuerdo, quien habló bajo la condición del anonimato porque no estaba autorizada a hacer declaraciones sobre el tema, dijo que dos empleados de BP PLC enfrentarán cargos de homicidio imprudencial por la muerte de 11 personas en la explosión de la plataforma petrolera Deepwater Horizon que provocó el derrame.

"Creemos que esta resolución es lo mejor para los intereses de BP y de sus accionistas", afirmó Carl Henric Svanberg, presidente de la junta directiva de BP. "Esto elimina dos riesgos legales significativos y nos permite defender vigorosamente a la empresa frente a las querellas civiles restantes".

El acuerdo incluye pagos de casi 2.400 millones de dólares a la Fundación Nacional de Pesca y Vida Silvestre, 350 millones a la Academia Nacional de Ciencias y unos 500 millones a la Comisión de Valores.

La petrolera con sede en Londres informó en un comunicado que en el acuerdo no están incluidos los reclamos civiles bajo los términos de la Ley de Aguas Limpias y otras disposiciones. Tampoco se han resuelto las querellas civiles de carácter privado ni las denuncias estatales por pérdidas económicas.

Entre los cargos de los que BP se declarará culpable figuran 11 de índole grave, por conducta indebida o negligente de parte de los jefes de tripulación de sus barcos; uno grave por obstrucción de las labores del Congreso, e infracciones leves al Tratado de Aves Migratorias y la Ley de Aguas Limpias.

El cargo de obstrucción señala que la compañía mintió al Congreso estadounidense sobre la cantidad de crudo vertido por la ruptura del pozo.

La plataforma petrolera Deepwater Horizon, ubicada a 80 kilómetros (50 millas) de la costa de Luisiana, se hundió después de la explosión ocurrida el 20 de abril de 2010. El pozo en el lecho marino vertió un estimado de 780 millones de litros (206 millones de galones) de petróleo crudo, que contaminaron delicados estuarios y playas, derivaron en la muerte de flora y fauna, y obligaron al cierre de vastas áreas del Golfo de México a la pesca comercial.

El derrame expuso la laxa supervisión gubernamental y ocasionó una prohibición temporal a la perforación en aguas profundas, mientras la industria petrolera estudiaba los riesgos, buscaba hacerla más segura y desarrollaba mejores planes en caso de desastre.

La imagen que BP había buscado ganarse, como una empresa amigable con el medio ambiente, quedó dañada, y los propietarios independientes de gasolineras de la marca BP dijeron que perdieron clientes que estaban molestos por el derrame. El director ejecutivo de la empresa Tony Hayward renunció después de las diversas metidas de pata de la empresa, incluida una declaración del ejecutivo, en lo álgido de la crisis, cuando dijo, "me gustaría recuperar mi vida".

El costo del derrame de BP superó por mucho al de Exxon Valdez en 1989. Al final, la empresa llegó a un acuerdo con el gobierno estadounidense por 1.000 millones de dólares, que serían unos 1.800 millones actuales, si se considera la inflación.

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AP Terra