publicidad
15 de agosto de 2012 • 03:03 PM • actualizado a las 03:48 PM

Prueba de Defensa falló; avión hipersónico se desintegró

El vuelo de prueba X-51A ha sido el tercer experimento de un programa que comenzó en el año 2004.
Foto: Getty Images
 

El avión no tripulado experimental X-51A WaveRider, una aeronave hipersónica capaz de sobrevolar el Océano Pacífico a 5.793 kilómetros por hora, no completó el vuelo de prueba al que ayer le sometió el Departamento de Defensa de EE.UU., informó hoy a Efe una fuente del Pentágono.

El X-51A WaveRider fue lanzado con éxito y se desprendió correctamente del bombardero B-52 al que estaba anclado, sin embargo, después de 16 segundos, un fallo fue identificado en una de las aletas de control de crucero.

Una vez que el X-51A fue separado del cohete, unos 15 segundos más tarde el crucero no fue capaz de mantener el control debido a la aleta de control defectuosa.

"Es lamentable que un problema con este subsistema abortara tempranamente el vuelo antes de poder encender el motor scramjet (encargado de alcanzar velocidades hipersónicas)", dijo Charlie Brink, gerente del Programa de Investigación del X-51A del laboratorio de la Fuerza Aérea estadounidense.

"Todos nuestros datos mostraron que se habían creado las condiciones adecuadas para el encendido del motor y nos quedamos muy esperanzados para poder cumplir con los objetivos de la prueba", añadió.

Este subsistema de control en particular había demostrado su fiabilidad en los dos últimos vuelos del X-51A, como en el vuelo realizado en mayo de 2010, cuando el WaveRider voló durante más de tres minutos a una velocidad Mach 4,88, casi cinco veces la velocidad del sonido.

El Pentágono indicó que los funcionarios del programa comenzarán ya una evaluación rigurosa para determinar la causa exacta de todos los factores que provocaron el fallo.

El X-51A WaveRider debería de haber volado a velocidad hipersónica durante 300 segundos para sumergirse después en el Océano Pacífico, vuelo tras el cual los ingenieros podrían analizar los datos producidos por la nave para desarrollar esta tecnología.

De haber sido realizado con éxito, el avión se hubiera destruido igualmente durante la prueba, haciendo imposible su recuperación.

El vuelo de prueba X-51A ha sido el tercer experimento de un programa que comenzó en el año 2004.

El primer WaveRider, construido por Boeing, fue probado en mayo de 2010 a 3.500 kilómetros por hora durante 143 segundos, antes de que un fallo técnico pusiera fin a la prueba antes de tiempo; así como el segundo, que fue ejecutado en junio de 2011 y también terminó antes de lo esperado aunque éste sí generó datos concretos.

La Fuerza Aérea tiene previsto desarrollar y utilizar tecnología hipersónica para trasladar misiles o aviones a cualquier parte del mundo en cuestión de minutos en lugar de horas, con el objetivo de no dejar tiempo de reacción al enemigo.

Además de la velocidad, las aeronaves hipersónicas volarán a gran altura fuera del alcance del fuego enemigo o un misil.

El Pentágono y la NASA, que trabajan conjuntamente en esta investigación, aún conservan uno de los cuatro X-51A construidos, pero no han decidido cuándo van a ponerlo a prueba, indicaron las mismas fuentes.

EFE Terra