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01 de marzo de 2012 • 10:41 AM

Desempleo en la eurozona marca récord en enero

 

El desempleo en los 17 países de la eurozona alcanzó su mayor nivel desde la creación del euro en 1999 impulsado por España y Grecia, donde casi la mitad de los menores de 25 años están en el paro, se informó el jueves.

El desempleo de la eurozona aumentó al 10,7% frente al 10,6% el mes anterior, según Eurostat, la oficina de estadísticas de la Unión Europea. El salto no había sido anticipado y es un mal augurio para el repunte económico.

Si el desempleo — y el consiguiente temor a quedar desempleado — sigue aumentando, los consumidores seguramente limitarán sus gastos. Ello podría perjudicar aún más la tímida recuperación económica de la eurozona, aquejadas por los planes generalizados de austeridad nacional en respuesta a los excesos de la deuda soberana.

La tendencia de los consumidores a abrir nuevamente sus carteras quedará aún más limitada ante la noticia de que la inflación en la eurozona, anunciada por Eurostat, se disparó en febrero al 2,7% del 2,6% el mes anterior.

Los mercados habían confiando en un mantenimiento de los precios de enero, pero el aumento ha impulsado la inflación por encima de la cuota del 2% fijada por el Banco central Europeo, justo por debajo de esa cifra. Hasta ahora la inflación había cumplido el objetivo durante 15 meses.

"Se trata de una noticia particularmente mala para los consumidores porque no solamente encaran un creciente y elevado desempleo sino que han visto disminuir su poder adquisitivo", dijo el economista Howard Archer, de la firma IHS Global Insight. "Se esperaba que la inflación de los precios de la eurozona a nivel consumidor hubiese disminuido para ahora de forma notable, pero esa esperanza está siendo eliminada por el encarecimiento del petróleo".

En las últimas semanas, los precios del crudo han aumentado paulatinamente hasta alcanzar su mayor nivel en nueve meses en medio de una mejora de las condiciones económicas en Estados Unidos, la mayor economía del mundo, y las tensiones sobre el programa nuclear iraní, presuntamente con fines bélicos. Sin los recientes aumentos, los analistas creen que la inflación se habría acercado mucho más al objetivo del BCE, lo que le habría permitido reducir las tasas de interés aún más.

AP AP - The Associated Press. Todos los derechos reservados.

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