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 Efectos tardíos de una contusión
28 de Enero de 2009 13:05

28/01/2009 - 18:05 (GMT) Los problemas físicos y mentales de una conmoción cerebral pueden surgir hasta 30 años después, dice un estudio.

BBC Ciencia La gente que sufre una conmoción cerebral podría mostrar síntomas de problemas físicos o mentales hasta 30 años después.

Los participantes eran atletas retirados que habían sufrido una o más conmociones cerebrales. Esa es la afirmación de científicos en Canadá que estudiaron a atletas quienes habían sufrido una contusión en los primeros años de su carrera deportiva.

Descubrieron que éstos mostraron un deterioro en sus funciones de atención y memoria y más lentitud en ciertos movimientos motores.

Pero como subrayan los investigadores, todos eran efectos menores que no afectaban las funciones de la vida diaria.

La investigación, publicada en la revista Brain fue llevada a cabo por investigadores de la Universidad de Montreal.

Largo plazo

Una conmoción cerebral es una lesión al cerebro causada por un golpe a la cabeza que puede causar temporalmente confusión, aturdimiento, pérdida de memoria o inconsciencia.

Hasta ahora, la mayoría de las investigaciones sobre las contusiones y sus efectos se habían enfocado en el período inmediato tras la lesión.

Pero no se habían investigado los efectos potenciales a largo plazo.

En el nuevo estudio participaron 40 atletas retirados de entre 50 y 60 años.

Entre éstos, 19 tenían un historial clínico de una o más conmociones cerebrales en su juventud, con más de 30 años de ocurridas.

Y los otros 21 eran ex atletas sanos que no habían sufrido ese tipo de lesión.

Todos los participantes mantenían un buen estado de salud física y continuaban practicando alguna forma de actividad física regular al menos tres veces a la semana.

Los participantes debían responder cuestionarios sobre su salud general y sobre las lesiones cerebrales que habían sufrido.

Y también se les sometió a varias otras pruebas para analizar sus procesos físicos y mentales.

Éstas incluían desde pruebas de memoria de corto plazo y la capacidad de seguir instrucciones verbales y escritas simples, hasta control de movimientos.

Como señalan los autores, los voluntarios que habían sufrido una o dos conmociones mostraron un rendimiento más pobre en las pruebas de memoria, retraso en las respuestas a eventos impredecibles y no lograron completar rápidamente las pruebas de control de las manos.

"El estudio demuestra que los efectos de las contusiones deportivas en los primeros años de la juventud pueden persistir más de 30 años después de ocurrida la lesión", afirma el doctor Louis De Beaumont, quien dirigió el estudio.

"Y éstas pueden causar alteraciones en las funciones motoras y cognitivas a medida que la persona envejece".

Vulnerables

Los niños son muy susceptibles a sufrir conmoción debido a golpes a la cabeza. Como afirma el investigador todos los participantes en el estudio eran sanos y no mostraban signos de enfermedades como Alzheimer o Parkinson.

Sin embargo, agrega que ahora será necesario llevar a cabo más estudios para determinar si una conmoción cerebral podría hacer a las personas más vulnerables a desarrollar un deterioro físico y mental más grave en la vejez.

Por ejemplo los problemas asociados con discapacidad cognitiva moderada, enfermedad de Alzheimer o de Parkinson.

El estudio, expresan otros expertos, es importante porque es la primera vez que se analizan los efectos a largo plazo de una contusión cerebral.

Pero ahora, dicen, sería interesante investigador si estos efectos podrían estar relacionados con la forma como se manejan estas hlos primeros años de su carrera deportiva.

Descubrieron que éstos mostraron un deterioro en sus funciones de atención y memoria y más lentitud en ciertos movimientos motores.

Pero como subrayan los investigadores, todos eran efectos menores que no afectaban las funciones de la vida diaria.

La investigación, publicada en la revista Brain fue llevada a cabo por investigadores de la Universidad de Montreal.

Largo plazo

Una conmoción cerebral es una lesión al cerebro causada por un golpe a la cabeza que puede causar temporalmente confusión, aturdimiento, pérdida de memoria o inconsciencia.

Hasta ahora, la mayoría de las investigaciones sobre las contusiones y sus efectos se habían enfocado en el período inmediato tras la lesión.

Pero no se habían investigado los efectos potenciales a largo plazo.

En el nuevo estudio participaron 40 atletas retirados de entre 50 y 60 años.

Entre éstos, 19 tenían un historial clínico de una o más conmociones cerebrales en su juventud, con más de 30 años de ocurridas.

Y los otros 21 eran ex atletas sanos que no habían sufrido ese tipo de lesión.

Todos los participantes mantenían un buen estado de salud física y continuaban practicando alguna forma de actividad física regular al menos tres veces a la semana.

Los participantes debían responder cuestionarios sobre su salud general y sobre las lesiones cerebrales que habían sufrido.

Y también se les sometió a varias otras pruebas para analizar sus procesos físicos y mentales.

Éstas incluían desde pruebas de memoria de corto plazo y la capacidad de seguir instrucciones verbales y escritas simples, hasta control de movimientos.

Como señalan los autores, los voluntarios que habían sufrido una o dos conmociones mostraron un rendimiento más pobre en las pruebas de memoria, retraso en las respuestas a eventos impredecibles y no lograron completar rápidamente las pruebas de control de las manos.

"El estudio demuestra que los efectos de las contusiones deportivas en los primeros años de la juventud pueden persistir más de 30 años después de ocurrida la lesión", afirma el doctor Louis De Beaumont, quien dirigió el estudio.

"Y éstas pueden causar alteraciones en las funciones motoras y cognitivas a medida que la persona envejece".

Vulnerables

Los niños son muy susceptibles a sufrir conmoción debido a golpes a la cabeza. Como afirma el investigador todos los participantes en el estudio eran sanos y no mostraban signos de enfermedades como Alzheimer o Parkinson.

Sin embargo, agrega que ahora será necesario llevar a cabo más estudios para determinar si una conmoción cerebral podría hacer a las personas más vulnerables a desarrollar un deterioro físico y mental más grave en la vejez.

Por ejemplo los problemas asociados con discapacidad cognitiva moderada, enfermedad de Alzheimer o de Parkinson.

El estudio, expresan otros expertos, es importante porque es la primera vez que se analizan los efectos a largo plazo de una contusión cerebral.

Pero ahora, dicen, sería interesante investigador si estos efectos podrían estar relacionados con la forma como se manejan estas heridas en el momento en que ocurren.

"Sabemos que esto puede marcar una enorme diferencia en el resultado de estas lesiones" señala Luke Griggs, portavoz de Headway, una organización de ayuda para lesiones cerebrales.

"Algunas heridas cerebrales leves no causan ningún problema, pero otras pueden tener efectos durante varios meses".

"Y a menudo, mucha gente que ha sufrido una lesión cerebral leve es dada de alta en los hospitales sin recibir información suficiente sobre los potenciales efectos de la lesión a largo plazo" agrega.

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