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 Reino Unido, datos básicos
30 de Abril de 2010 12:11

Redacción Internacional, 30 abr (EFE)- El Reino Unido, que el próximo 6 de mayo celebrará elecciones generales, está situado al noroeste de Europa y comprende la isla de Gran Bretaña (Inglaterra, Escocia y Gales), más Irlanda del Norte y numerosas pequeñas islas.

SUPERFICIE: 244.110 kilómetros cuadrados.

POBLACIÓN: 61.179.256 millones de habitantes (2008, según Eurostat).

CAPITAL: Londres.

IDIOMA: La lengua oficial es el inglés y no oficiales el galés y el gaélico.

RELIGIÓN: El 72 por ciento de la población se declara cristiana (Iglesias de Inglaterra, Escocia y Gales, católicos, protestantes y otras denominaciones cristianas), el 15 por ciento no católica y el 5% de religiones no cristianas, grupo en el que son mayoritarios los musulmanes (3% de la población), seguidos de hindúes (1%). Fuente: Oficina Nacional de Estadísticas del Reino Unido.

FORMA DE GOBIERNO: El Reino Unido es una monarquía constitucional hereditaria en la que el rey ejerce la jefatura del Estado. El Parlamento está formado por la Cámara de los Comunes, que tiene 646 escaños (529 corresponden a Inglaterra, 59 a Escocia, 40 a Gales y 18 a Irlanda del Norte) y la Cámara de los Lores, en proceso de reforma.

Los comunes son elegidos por un máximo de cinco años por voto universal.

La Cámara de los Lores, cuya primera fase de reforma se aprobó en noviembre de 1999, se compone de Pares del Reino (hereditarios), cuyo número se ha reducido de 751 a 92; Pares Vitalicios (hombres o mujeres), puestos creados por el monarca en agradecimiento por haber realizado algún servicio público destacado y Pares Espirituales, que son los arzobispos de Canterbury y de York, los obispos de Londres, Durham y Winchester y otros 20 obispos de la Iglesia de Inglaterra.

El poder Ejecutivo lo ejerce un gabinete presidido por un primer ministro.

Jefe de Estado: reina Isabel II, coronada el 2 de junio de 1953.

Jefe de Gobierno: Gordon Brown, desde el 27 de junio de 2007.

PARTIDOS POLÍTICOS: Los principales son el Partido Laborista, en el poder, y el Conservador. Existen también, entre otros, el Liberal Demócrata, el Comunista y varias formaciones regionales.

ECONOMÍA: La moneda del Reino Unido es la libra esterlina. Su PIB en 2009 fue de 1.566.740,7 millones de euros y el PIB por habitante de 25.500 euros, según Eurostat.

De acuerdo con el Fondo Monetario Internacional, el PIB en 2009 fue de 2.183,607 (miles de millones de dólares) y el PIB por habitante de 35.334,320 dólares (según previsiones del FMI). Los últimos datos definitivos de este organismo son de 2008, año en el que el PIB fue de 2.684,22 (miles de millones de euros) y el PIB por habitante de 43.736,433 dólares.

La inflación fue del 2,2%, a diciembre de 2009, según la media anual que indica Eurostat, mientras el paro fue del 7,6% como media anual también en 2009, de acuerdo con la misma fuente.

Las importaciones británicas en 2008 fueron de 432.981 millones de euros y las exportaciones de 316.069 millones, según datos el Ministerio de Industria, Turismo y Comercio. Secretaría de Estado de Turismo y Comercio.

Sus principales proveedores son Alemania, Holanda y Reino Unido y sus mayores clientes son Estados Unidos, Alemania y Holanda.

FUERZAS ARMADAS: Estaban compuestas por 210.450 miembros en 2002, de los que 114.800 pertenecían al Ejército de Tierra, 53.300 a la Fuerza Aérea y 42.350 a las Fuerzas navales. El presupuesto de defensa en 2001 fue de 27.692 millones de libras esterlinas. El servicio militar no es obligatorio.

HISTORIA: El año 1215, con la adopción de la Carta Magna por las naciones británicas y la Common Law, marcó el nacimiento del Reino Unido, el primer Estado unificado de Europa.

En 1707 se llevó a cabo la unificación de Inglaterra y Escocia, lo que dio origen al Reino Unido de la Gran Bretaña. En 1922 Irlanda (excepto seis condados del Ulster) se separó de Gran Bretaña. En 1947, con la independencia de la India, se inició el desmantelamiento del vasto imperio británico. EFE Ma-doc/acm

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