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21 de mayo de 2013 • 05:16 PM • actualizado el 22 de mayo de 2013 a las 09:38 AM

Paso a paso, cómo se formó el tornado de Oklahoma

El suburbio de Moore en Oklahoma parece zona de guerra. Las fotos solo muestran destrucción, escombros, autos y tendido eléctrico en el pavimento. En la tarde del martes el Servicio Nacional de Meteorología confirmó que se trató de un tornado EF-5, el más alto en la Escala Fujita Mejorada (EF).

 

La mayoría de los tornados que se registran están entre las categorías EF0 a EF2, a pesar de que existen seis clasificaciones para los tornados que van de EF0 a EF5

Aunque no es común que fenómenos tan fuertes azoten zonas pobladas, Oklahoma, siempre ha vivido a la expectativa de que pueda suceder algo así porque está en un campo de alto riego, según explicó a Terra David Nolan, profesor de meteorología de la Universidad de Miami.

En Moore, la destrucción se observa a 17 millas a la redonda y es que los vientos sobrepasaban las 200 millas por hora. Pero, ¿cómo se formó el fenómeno atmosférico?

Las grandes llanuras del sudeste y centro de Estados Unidos, conocidas también como el “corredor de los tornados” en los estados de Texas, Oklahoma, Kansas y Nebraska suelen ser impactadas por estos fenómenos. "El detonante viene cuando se unen masas de aire frío y seco", dijo el profesor.

El Golfo de México, donde se encuentra Oklahoma, reúne las condiciones perfectas para esto.

Estos factores y la inestabilidad atmosférica producida por una tormenta eléctrica formaron el destructor cono.

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Precisamente, abril y mayo son los meses más propensos para tornados, por lo que el tornado de Moore ocurrió en el pico de la temporada.

Ayer se juntaron todas las propiedades para el nacimiento del tornado de más de dos millas de ancho que dejó 24 muertos y docenas de heridos.

Nolan sostiene que, “contrario a los huracanes los tornados no se pueden predecir con tanta anterioridad porque en ocasiones pueden formarse en tan solo una hora. Puede estar soleado y de repente comienza a llover, se forma una tormenta eléctrica y de ahí un tornado. En cambio los huracanes van viajando durante días por el mar y se puede ir siguiendo su trayectoria”. No obstante, resaltó que la ciencia ha avanzado mucho y que siempre que las personas sigan las advertencias de los expertos, por televisión, por radio o por internet es posible evitar muertes".

Mientras el doctor Hugh Willoughby, del Departamento de Tierra y Ambiente de la Universidad Internacional de la Florida dice que los tornados se pueden formar incluso en minutos.  

"El radar WSR-88D del Servicio Nacional del Meteorología puede detectar las supercélulas de las tormentas eléctricas , pero no puede predecir si se va a formar un tornado o no. Para detectar un tornado hay que observarlo", explicó Willoughby.

Precisamente, por esta razón la alerta para que la gente se refugiara llegó solo con 36 minutos de anterioridad. Aunque había advertencias de tornados para la zona desde más temprano. No obstante, dijo que "unos pocos minutos pueden hacer la diferencia entre la vida y la muerte". Al tiempo que agregó que "el tornado de Moore fue tan fuerte que aún personas que tuvieron tiempo de refugiarse apropiadamente no sobrevivieron”.

Según el experto normalmente la gente se entera sobre las amenazas de tornados la noche antes o en la mañana antes de que ocurra, gracias a los avances de la ciencia. Los tornados se producen mayormente en las tardes o en la noche. En el caso de Oklahoma no hubo mucho tiempo para prepararse.

Independientemente de esto siempre "es posible proteger a la población porque estos fenómenos se mueven casi siempre del suroeste hacia el noreste, por lo que es fácil advertir a la gente que se encuentra en la trayectoria del tornado", según Willoughby.

Según el profesor, al año ocurren solo unos cuatro tornados con la misma intensidad del que azotó Moore.

Ambos entrevistados coinciden en que la magnitud de los daños de ayer no son tan frecuentes porque muchas veces los tornados pasan por zonas no pobladas.

En Estados Unidos hay un promedio de 1.200 tornados por año, según la Agencia Nacional Oceanográfica y Atmosférica de Estados Unidos (NOAA).

Terra